Ручей может выглядеть очень эффектно в саду любого размер и стиля, особенно привлекателен в садах пейзажного стиля. Для сада устраиваются ручьи с небольшой глубиной и шириной, основное значение имеет длина ручья. Ручьи устраивают на ровных местах, а также на участках с холмистым рельефом, где получаются наиболее естественные ручьи.

При устройстве ручья акцент можно направить как на исток, так и на устье, впадающее в водоем, а можно не делать никаких акцентов, при этом просто любоваться потоком воды, который течет из неизвестного места. Русло ручья также можно устроить таким образом, чтобы оставалась загадка, куда уходит вода. В зависимости от длины ручья устраиваются пороги, чем длиннее ручей, тем больше порогов может иметь ручей. На участках с резко выраженным рельефом можно устроить целый водопад или их каскад. Нельзя забывать о том, что вода в ручьях и водопадах постоянно находится в движении, что сопровождается своеобразным шумом. На небольших участках шум от бурного потока может мешать, особенно по ночам.

 Принципы устройства ручья

Независимо от стиля ручья принцип устройства остается одинаковым: вода подается из нижнего резервуара-накопителя по шлангу (из бочки или пруда), с помощью насоса она перекачивается в верхнюю точку русла, откуда стекает обратно в накопитель. Вода из ручья не должна расходоваться для каких-то других целей, должен постоянно циркулировать одинаковый объем воды. Чем длиннее ручей, тем больший объем воды по нему циркулирует, следовательно, нужно использовать насос большей мощности.

Для строительства ручья потребуются материалы и устройства: пленка ПВХ, погружной насос, шланг, 2 резервуара, песок, геотекстиль и камень.

Пленка ПВХ должна иметь сечение толщиной 0,5-0,8 мм, с ней лучше работать в сухую теплую погоду. Пленка должна быть черного цвета.

Шланг используется специальный для прудовых насосов, его  сечение может быть различным, исходя из требуемой мощности потока и длины ручья. Вода может тихо шелестеть по камням, а может перекатываться через пороги стремительным бурным потоком.

Песок и геотекстиль необходимы в качестве подстилающего и амортизирующего материала, камень используется для декорирования. Выбор камня зависит от стилистики сада и размеров ручья. Для изящного ручья лучше использовать средние и мелкие камушки: гравий, гальку, озерные и речные валуны, подойдут оттенки в теплой или холодной гамме. Для водопада или каскада водопадов нужно брать крупные и средние глыбы, имеющие «рваную» структуру и холодную гамму. Возле ручья и в само русло высаживаются влаголюбивые растения, например, ирисы, калужницы, осоки, папоротники.

 Земляные работы

После выбора места и конфигурации ручья можно приступать к грунтовым работам. В задачи на этом этапе входит не только изготовление русла, но и создание перепадов высоты, определяющих уровни ручья. Легче сделать ручей, имеющий одинаковую ширину по всей длине русла. Усложнить картину можно за счет изгибов, перекатов, включений крупных камней. После выполнения основных грунтовых работ нужно утрамбовать дно, края и стенки траншеи.

В случае, если грунт вблизи берегов имеет слишком пористую структуру, его лучше заменить на более тяжелый и плотный (глинистый), чтобы не было больших потерь воды. Прежде, чем застелить пленку, на дно траншеи насыпается песок и укладывается геотекстиль. Пленку лучше разогреть на солнце, чтобы она размякла. Ее нужно разложить по всему руслу, заложить необходимые складки, оставить нужный для декорирования истока край. Чтобы предотвратить смещение пленки в процессе ее укладки, можно в нескольких местах положить камни. Нижний край пленки должен спускаться в резервуар свободно, нужно тщательно закрепить края пленки, главное, чтобы вода не уходила за пределы емкости или пруда.

На пленку насыпается слой песка, укладывается геотекстиль, необходимо это для защиты пленки от повреждений, а также для опоры декорирующему материалу.

 Подключение насоса и отделочные работы

Одновременно с устройством русла ручья проводятся работы по устройству резервуара для погружения насоса. Насос необходимо установить таким образом, чтобы он находился на глубине 50 см и более от поверхности воды. Если в качестве резервуара используется пейзажный пруд, то насос нельзя устанавливать на дно, иначе он может засориться. В этом случае его устанавливают на специальную площадку. К насосу прикрепляется один конец шланга, далее шланг проводят вдоль всего русла к его верхней точке. Шланг необходимо прикопать вдоль русла, пометив на схеме его расположение, чтобы при необходимости его было легче найти.

При установке насоса нужно позаботиться о его питании. Необходимо обеспечить надежное сухое место, где насос будет подключаться к сети. Проще, если рядом с накопителем поблизости располагаются строения, а если их нет, то, скорее всего, понадобится устройство специального щитка, который необходимо задекорировать.

Перед тем, как приступить к отделке ручья, необходимо опробовать систему в работе, проверить все ее составляющие. После этого можно начинать окончательную отделку русла ручья. Камни, опорные и водосливные, должны быть тщательно закреплены с помощью цементного раствора. Когда раствор схватится (примерно через 12 часов), можно декорировать берег ручья. Края пленки можно закопать или спрятать под камни или гальку, задекорировать растениями, такими, как дюшения индийская, ползучая вероника, вербейник монетчатый и другие.

 Использование насоса

Если насос не используется длительное время, его лучше отключить от сети, поскольку в сетях часто наблюдаются сбои. Осенью, перед холодами, необходимо отсоединить насос от шланга и сети, вынуть его из накопителя, как следует промыть все его составляющие, просушить и убрать на хранение.