В ландшафтном дизайне помимо таких понятий, как «французский сад» и «английский сад» широкую популярность приобрел сад итальянский, обладающий своими специфическими формами и приемами. Итальянский сад возник раньше, чем французский и английский сады. Хотя Италия находится далеко от России, имеет свои традиции, климат там мягче, но все же, некоторые идеи для сада были заимствованы у итальянцев.

Во времена правления Ивана 3 было провозглашено: «Москва – третий Рим». В конце 15-начале 16 веков был внесен огромный вклад в русское художественное наследие итальянцами Аристотелем Фиораванти, Пьетро Антонио Солари, Марко Руффо и другими. Русское искусство соприкоснулось с идеалами итальянского искусства эпохи Ренессанса. Позже, в 18-19 веках, в русской практике прочно обосновались традиции классицизма и барокко вместе с творчеством Ринальди и Микетти, Растрелли, Гонзаго, Кваренги и многих других итальянских мастеров, бывавших в России.

В некоторых российских садах и парках, например, Петергофском, Павловском, Царскосельском и Архангельском, а также многих садах и парках Европы очень сильно ощущается итальянское влияние.

В современном ландшафтном дизайне используются приемы, имеющие итальянские черты. Об актуальности данной темы говорят работы, выполняемые дизайнерами и компаниями, имеющие итальянский акцент.

Итальянский сад характеризуется регулярной планировкой, в нем сочетаются ступени сложного рельефа холмов и предгорий, подобно Риму, раскинувшемуся на семи холмах. Чтобы организовать в своем саду сложный рельеф с перепадами, можно искусственно создать насыпные террасы и подпорные стенки из камня. В итальянских садах использовалось много камня, из которого строили дома (дворцы и замки) и организовывали малые архитектурные формы (гроты, павильоны, фонтаны и каскады, лестницы, пандусы), а также декоративные и функциональные элементы: скульптурные группы, отдельные статуи, скамьи, вазоны. Для мощения аллей, дорожек и площадок использовали в основном камень. Итальянский сад невозможно представить без звуков – журчащей по каменному ложу воды, струй фонтана, падающих на гладь водоемов, шагов людей, раздающихся при ходьбе по каменным дорожкам.

Цвет в итальянском саду играет важную роль. Преобладает темно-зеленый цвет, характерный для вечнозеленых растений (самшита, пиний, лавра). Он отлично сочетается с различными оттенками камня: серым, бежевым, золотистым, красноватым. К этому добавляются вкрапления других оттенков зеленого, как например, зеленый с серебристым отливом – цвет листвы оливковых деревьев. Весной в итальянских садах расцветают цитрусовые, розы, магнолии, миндаль, рододендроны, оживляя их своими яркими цветами и ароматами. Современные селекционеры смогли вывести холодостойкие сорта многих из этих растений (кроме магнолии), а цитрусовые очень удобно высаживать в кадках, которые легко перенести на зиму в помещение. Чтобы получить распространенный в итальянских садах серебристый оттенок, можно посадить лох серебристый.

Широкое распространение в итальянских садах получило топиарное искусство, то есть прием формирования крон. В условиях средних широт фигурная стрижка деревьев и кустарников также имеет место. Хорошо переносят стрижку быстрорастущие хвойные растения, лиственные деревья и кустарники: туя, ель обыкновенная, дерен, барбарис, спирея и другие.

Кроме того, итальянские сады отличаются своим гигантским масштабом, но в наших условиях за неимением лучшего можно попробовать воплотить свою фантазию и на шести сотках.