Основой успеха при создании альпинариев является обеспечение альпийским растениям условий, схожих с природными. Сами по себе альпийские растения неприхотливы. При этом необходимо иметь опыт выращивания растений, знать биологические особенности «альпийцев», а также иметь строительные навыки, художественный вкус и чувство меры.

Как правильно выбрать место для альпинария?

 Существенную роль для полноценного существования альпийских растений играет выбор места под альпинарий. Главными моментами при его выборе являются длительность и интенсивность солнечного освещения. Важно понаблюдать за движением солнца в течение всего дня, особенно во второй его половине. Делать это лучше всего летом. Одна из распространенных ошибок – расположение основного склона альпийской горки с южной стороны, при этом растения будут весь день находиться под палящим солнцем, что для большинства альпийцев нежелательно. Другое дело, если с южной стороны имеется защита в виде крон деревьев, но и в этом случае для южного склона нужно подбирать солнцелюбивые и засухоустойчивые растения.

 Для существования растений будут идеальны склоны, которые освещаются солнцем в первой или во второй половине дня, то  есть ориентированные на запад или на восток. Таким образом, растения будут находиться половину дня на солнце, а половину – в тени. Это позволяет существенно расширить ассортимент растений.

На открытых местах лучше располагать основной склон с северной, северо-восточной или северо-западной стороны, чтобы солнечные лучи падали на него по касательной. Для тенелюбивых растений на открытых местах необходимо сооружать ниши для защиты растений от солнца.

 Оригинальная альпийская горка может получиться и в затененных деревьями местах. Здесь можно высаживать тенелюбивые растения. Но при таком варианте необходимо расчищать горку от листьев, падающих с деревьев, иначе они могут стать источником грибковых болезней для вечнозеленых растений.

 Большой ассортимент растений можно подобрать для горки, находящейся в полутени. Лучшее место для горки – пространство сада, удаленное от построек, в неплотной тени, падающей от редко расположенных сосен. Здесь себя будут прекрасно чувствовать примулы.

 Места, расположенные в тени построек, ориентированные на север, для устройства альпинариев совершенно не подходят. Сюда солнце будет попадать ненадолго, поэтому очень сложно подобрать растения для таких мест.

 Подбор камня для природных альпинариев

 Камни должны отвечать некоторым требованиям: они должны быть совместимы с дизайном сада, отличаться функциональностью. Как правило, чаще всего используются такие камни, как песчаник, известняк, гранит. При выборе горной породы для альпинария необходимо учитывать химический состав почв, при этом кислотность почвы должна соответствовать химической природе камня. Например, известняк непригоден на кислых торфяных почвах. Выбор камня влияет и на ассортимент растений. Различают растения, которые не могут существовать без кальция, другие, напротив, его не переносят. Есть растения, которые в малой степени реагируют на высокое или низкое содержание кальция в почве. Нельзя забывать, что различные виды камня совместимы не со всеми растениями.

 Конструкция альпийской горки будет гармоничной, если камни будут соответствовать друг другу по размеру и цвету. Для горки лучше всего подойдут камни с однородной структурой, схожие по фактуре и цветовой гамме. Размеры могут быть разными: от глыб до мелких камней. По форме камни также могу различаться, желательно избегать только камней с круглой формой.

 При укладке камней необходимо использовать единый принцип: укладка ступенями, слоями и т.п. При укладке не нужно бояться параллельных линий, лучше избегать хаоса, а избежать монотонности поможет разнокалиберность камня. В идеале каменная кладка должна иметь вид естественного каменистого обнажения, как в природе. При размещении камней нужно позаботиться о создании различных щелей, зазоров и трещин, в которых не будет перегреваться почва, и застаиваться вода. Растения, высаженные в такие ниши, будут выигрышно смотреться и хорошо себя чувствовать.

 Оставшиеся после укладки горки каменные крошки и обломки могут использоваться для засыпки поверхности почвы под растениями. Так, приобретая декоративный вид горки, можно получить еще и каменную мульчу, необходимую для лучшего роста растений, кроме того, препятствующую росту сорняков.

 Подготовка почвы для «альпийцев» 

При устройстве альпийской горки обычно предусматривается создание дренажного слоя в ее основании. Единственное исключение из общего правила, это песчаная почва в саду. Во время летнего зноя многие растения будут страдать, обычный дренаж в этом случае только усугубит положение. Поэтому при таком варианте дренажные материалы нужно закладывать послойно с влагоудерживающим грунтом.

Основным компонентом почвенной смеси обычно является земля из сада, поэтому при изготовлении  субстрата нужно учитывать физико-химические свойства местной почвы. Универсальная почвенная смесь должна иметь рыхлую структуру, быть влагопроницаемой. Как правило, субстрат составляют из садовой земли и промытого речного песка в равных частях. К основным компонентам добавляют в небольшом количестве дополнительные компоненты, необходимые для роста тех или иных растений. Некоторым необходимо наличие в почве каменной крошки, есть растения, которые предпочитают кислые почвы, другим нужны бедные щелочные почвы и т.д. Поэтому пи составлении субстрата нужно руководствоваться ассортиментом растений, выбранных для посадки в альпинарии.